Pourquoi dit-on « Maître » en parlant d'un avocat ?

pourquoi dit-on « maître » en parlant d'un avocat ?

Tout le monde le sait : il faut ajouter « Maître » avant de nommer un avocat. Mais d'où vient cette pratique. Est-ce obligatoire ? Nous vous expliquons tout.

« Maître » pour un avocat : une tradition bien établie

L'habitude d'appeler « Maître » un avocat n'est pas récente. Elle provient de l'origine même de la profession d'avocat. C'est en fait un usage qui a survécu les affres du temps, provenant d'une époque où les avocats avaient la qualité de clercs laïques. Il n'y a donc rien d'obligatoire en tant que tel, cependant la pratique est restée ce qui fait qu'ils sont nommés ainsi.

C'est d'ailleurs la même chose en ce qui concerne les huissiers, notaires et autres auxiliaires de justice.

Quelques règles simples pour appeler un avocat

Si vous voulez être un expert, ne pas faire d'erreur, ou coincer vos amis en culture générale, sachez que :

  • « Maître » n'a pas de féminin, puisqu'à l'origine la profession n'était pas ouverte aux femmes.
  • « Maître » ne s'utilise pas au pluriel en France : si vous nommez plusieurs avocats il faut dire « Maître X et Maitre Y » et non pas « Maîtres X et Y ». Si vous vous adressez à un groupe d'avocat il faut dire « Messieurs les avocats ».
  • « Maître » ne s'utilise pour nommer un avocat que lorsqu'il est dans ses fonctions : pour le reste du temps il faut le nommer « Monsieur » ou « Madame » (qui est techniquement un titre plus élevé).
  • Les avocats n'utilisent pas « Maître » entre eux, ils s'appellent « Confrère », car traditionnellement en tant que clercs ils appartenaient à une confrèrie.
  • Le Bâtonnier n'est pas nommé « Maître » durant son mandat mais « Monsieur le Bâtonnier ».
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